‘Alles draait om kwaliteit’

Dat Bert van de Kamp tijdens een simulatie ooit nog eens een galblaas zou verwijderen bij een varkensmodel, had hij, voordat hij bij Applied Medical terechtkwam, niet kunnen vermoeden. Het heeft in principe niets met zijn werk als maintenance manager te maken. ‘Maar toch vind ik het een goede zaak dat medewerkers op deze manier zelf ervaren waar we het allemaal voor doen. Waarom ons werk – ook maintenance – volgens zeer strenge protocollen moet worden uitgevoerd.’

Laura van der Linde
geanimeerde-knop

Hij is opgeleid tot scheepswerktuigkundige en startte zijn loopbaan op zee. Vervolgens werkte hij twintig jaar lang in de afvalenergie en daarna ongeveer drie jaar in de verpakkingsindustrie. In december 2016 kwam hij in dienst bij Applied Medical in Amersfoort, waar medische instrumenten worden geproduceerd volgens strenge kwaliteitseisen. Van de Kamp: ‘De medische wereld was voor mij dus een nieuwe wereld en dat geldt ook voor de veertien medewerkers binnen het maintenance-team.’

Opbouwen
De veelzijdigheid in branches is groot, maar toch zit er een rode draad in de carrière van Van de Kamp. ‘De productiefaciliteit van Applied Medical is de derde faciliteit waarbij ik heb bijgedragen aan de opbouw.’ Dat bedoelt hij heel letterlijk. ‘Ik was in Hengelo betrokken bij de bouw van twee nieuwe afvalcentrales. Dan praat je mee over het ontwerp vanuit het onderhoudsoogpunt, maar het gaat ook over het opstarten van zo’n fabriek en het opzetten van een maintenance-afdeling en van onderhoudsprogramma’s.’ Toen Van de Kamp, die gewend was aan nieuwe systemen, overstapte naar de papierindustrie, moest hij wel even wennen. ‘Oude systemen, oude machines en een team dat al dertig jaar volgens een vast stramien het onderhoudswerk uitvoerde.’ Ook hier was sprake van opbouwen, maar dan in de figuurlijke zin. ‘Ik heb meegewerkt aan een reorganisatie. Het moest slanker, Lean dus. Verspillingen moesten worden voorkomen volgens de 5S methodologie.’
Het waren leerzame trajecten, maar na vier jaar ging Van de Kamp bewust op zoek naar een bedrijf met een stevige toekomstvisie. Via LinkedIn kwam hij terecht bij Applied Medical. ‘Een groeiende internationale onderneming die heeft gekozen om in Amersfoort, naast het Europese hoofdkantoor, een productiefaciliteit te bouwen, met de missie om de kwaliteit en betaalbaarheid van de gezondheidszorg te verbeteren in het belang van de patiënt. Ik had er erg veel zin in.’

The American way
In december 2016 begon hij aan zijn nieuwe uitdaging. Het pand was toen voor vijftig procent gereed, alle machines moesten nog worden aangekocht en de complete maintenance-afdeling moest worden ingericht. ‘Ik viel dus met mijn neus in de boter. Ja, zo zie ik dat echt.’ Een verschil met de vorige bouwprojecten was dat de bouw werd aangestuurd vanuit Amerika. ‘Het grappige was dat zij telkens weer verbaasd waren dat wij continu de deadline wisten te behalen. We zijn in Nederland gewend om vast te houden aan de planning, al is die nog zo strak.’ Geheel volgens plan kon de fabriek dus in mei 2017 worden opgestart.
Het pand van zo’n 20.000 vierkante meter is inmiddels voor een deel gevuld met machines. ‘Het gebouw is op de groei gekocht. Hoe snel deze groei zal gaan, is moeilijk te voorspellen. We dachten met het Europese hoofdkantoor, dat zes jaar geleden is gebouwd, minstens tien jaar vooruit te kunnen. Echter, na vier jaar waren we al bijna uit ons jasje gegroeid.’
De afdeling maintenance moet natuurlijk meegroeien. Deze bestaat nu uit veertien medewerkers die werkzaam zijn op drie onderdelen. ‘Er is een automatiseringsafdeling die zich bezighoudt met de meet- en regeltechniek en robotica, terwijl een andere afdeling zich richt op het mechanische deel van alle machines. Tot slot is er een team voor de gebouwgebonden installaties. Hieronder valt bijvoorbeeld ook het onderhoud en conditiebewaking van de cleanroom. In deze ruimte worden de producten geassembleerd en verpakt volgens zeer strenge normen.’

Varkenslever
De hoge kwaliteitseisen vanuit de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) en de hoge kwaliteitsstandaard die Applied Medical zelf hanteert, hebben ook gevolgen voor de wijze waarop onderhoud wordt uitgevoerd. ‘Alle gereedschappen moeten altijd schoon en in veel gevallen zelfs steriel zijn. Gereedschap en onderdelen moeten genummerd zijn om te voorkomen dat je iets verliest. Als we een machine uit elkaar halen, moet iedere stap worden geregistreerd en moet een driedubbele controle worden uitgevoerd of alle componenten weer zijn teruggeplaatst. Het is een dichtgetimmerd onderhoudssysteem.’ Dat was volgens Van de Kamp wel even wennen. ‘Maar er valt prima mee te werken hoor.’
Van de Kamp begrijpt ook het belang van deze veelheid aan procedures en controles. ‘De visie van ons bedrijf is dat de patiënt op de eerste plaats staat. Alles dat we doen, moet ten goede komen aan de patiënt. Dus op alle vlakken moet schoon, gedisciplineerd en zeer zorgvuldig worden gewerkt.’ Van de Kamp vindt het lovenswaardig dat de organisatie zo veel tijd en aandacht besteedt aan het verkrijgen van dit begrip. ‘Het wordt ons niet opgelegd om zo te werken. Ze laten je in een uitgebreid trainingsprogramma zien wat er gebeurt tijdens en na de operatie met de producten die we maken. En ze laten het je ervaren. Daarom stond ik op een dag, tijdens een anatomische les, de geprepareerde organen bij een varkensmodel te opereren. Als varkens geslacht worden, is het namelijk mogelijk om de organen van een varken te gebruiken voor educatieve doeleinden, omdat deze veel op lijken op de organen van de mens. En dan snap je waarom we werken zoals we werken.’

Teamspirit en samenwerking
Binnen Applied Medical draait alles om de medewerkers. ‘Twee belangrijke eigenschappen van mijn medewerkers zijn wat mij betreft teamspirit en de drive om samen te werken. Skills kun je namelijk aanleren, karaktereigenschappen daarentegen zijn moeilijker bij te schaven.’ Hij vindt het dan ook niet bezwaarlijk dat niemand ervaring heeft in de medische wereld. ‘Dankzij teamspirit en die samenwerkingsdrive zijn we probleemloos opgestart. En ondanks dat we als maintenance door het hele bedrijf zwerven, zijn we echt een team.’

Bert van de Kamp: ‘We zijn in Nederland gewend om vast te houden aan de planning, al is die nog zo strak.’

Als maintenance manager kan Van de Kamp leunen op drie teamleiders. Op elk maintenance-onderdeel zit een teamleider. ‘Iedere ochtend starten we samen de dag en nemen we lopende zaken door. De teamleiders nemen informatie mee vanuit productie en we worden ook gevoed door de afdeling engineering.’ Die aansluiting met productie is belangrijk. ‘We maken hier verschillende producten en deze worden in Nederland gebruikt door het merendeel van alle ziekenhuizen.’ Van de Kamp legt uit dat een disposable trocar – een instrument dat bij minimaal invasieve chirurgische ingrepen wordt gebruikt om een toegangsweg door de buikwand tot stand te brengen – eenmalig wordt gebruikt en dat er per operatie vier of zelfs vijf trocars worden ingezet. ‘Honderd procent kwaliteit is dus erg belangrijk.’

Op de werkvloer wordt door de afdeling sinds kort gewerkt met tablets en Van de Kamp ziet de voordelen van verder automatiseren. ‘Met name via de ERP-software SAP waarmee de organisatie werkt.’ Hij wil in de toekomst IT nog verder integreren in maintenance. ‘SAP biedt meer functionaliteiten dan we tot nu toe benutten, daar willen wij nog verder in groeien.’
Ook op het gebied van preventive maintenance ligt voor de toekomst een mooie uitdaging. ‘Dat is nu nog niet direct aan de orde omdat alles nieuw is, maar toch willen we hier in een vroegtijdig stadium op inspelen.’ Een andere uitdaging is het managen van de razendsnelle groei. ‘Ik ben benieuwd waar we over een jaar staan. Op z’n Amerikaans: bring it on!’

Bert van de Kamp : ‘Ondanks dat we als maintenance door het hele bedrijf zwerven, zijn we echt een team.’

Video
Share

Your name

Your e-mail

Name receiver

E-mail address receiver

Your message

Send

Share

E-mail

Facebook

Twitter

Google+

LinkedIn

Sign up

Your name

Your e-mail

Sign up