Digitalisering

 

Sensoren steeds slimmer met energie

Eerder dit jaar vertelden Sebastiaan Guzik en Nickel van de Mortel van Sitech in een artikel aan Industrielinqs dat het best wel wat voeten in de aarde had om met draadloze sensoren assets te monitoren. Wat kan er nu al met draadloze sensoren, wat zijn de ontwikkelingen en moeilijkheden?

Dagmar Aarts

geanimeerde-knop

Draadloze sensoren zijn goedkoper dan hun bekabelde broers, zijn veel makkelijker te plaatsen en kunnen op plekken worden toegepast waar het eerst lastig was een sensor te plaatsen. Het scheelt ook tijd, want medewerkers hoeven niet zelf langs installaties om metingen te doen. De sensoren helpen een proces te verbeteren. Afwijkend gedrag van een installatie kan snel worden gezien, waardoor een bedrijf actie kan ondernemen voordat een machine echt kapotgaat. Sensoren helpen dus om slimmer te werken.

Vroegtijdig falen detecteren
Het team van Sebastiaan Guzik (reliability engineer) en Nickel van de Mortel (service delivery manager) hielp een fabriek op Chemelot in Geleen die de prestaties van een aantal assets wilde verbeteren. Met behulp van data-analyse wilden ze de assets monitoren om zo vroegtijdig falen te kunnen detecteren. Uiteindelijk gebruikten ze tachtig sensoren op elf assets. Maar dat ging niet zonder slag of stoot. Niet alle sensoren waren draadloos verkrijgbaar, via een LoRa-netwerk is niet veel data te versturen en de batterijduur van sommige sensoren was veel korter dan verwacht.
Harry Edelman (AE Sensors) en Rob Schalken (Core|Vision) werken bij bedrijven die sensoren ontwikkelen en verkopen. Zij herkennen de problemen waar Sitech tegenaan is gelopen. Al benadrukken ze dat voor de meeste bedrijven een druk-, temperatuur-, zuurstof- en CO2-sensor al voldoende zijn.

Energie-opwekking
De batterijduur hangt volgens de twee experts heel erg af van het gebruik. Schalken: ‘Als jij elke drie seconden sensordata verstuurt, dan gaat de levensduur van de batterij hard achteruit. Je moet dan of een batterij met een hogere capaciteit selecteren, een zonnecel of energieopwekking toepassen, of overstappen naar een sensor met vaste voeding. Wij produceren high-end oplossingen waarbij energieverbruik altijd focus heeft. Daar ligt onze kracht.’
Volgens Edelman wordt er nu veel geïnvesteerd om de batterijduur te verlengen. ‘Dat gebeurt door energieopwekking via trillingen of door temperatuursveranderingen. Er komen steeds meer innovaties waardoor minder energieverbruik nodig is en waardoor je de batterij minder snel hoeft te vervangen. Want dat is nog steeds wel een dingetje.’
Edelman ziet ook dat sensoren steeds kleiner en makkelijker worden om in te bouwen in een product. Ook in consumentenproducten. ‘Ik denk dat als de prijs lager wordt en de afmetingen kleiner veel toekomstige apparaten al een sensor in zich hebben.’

Prijskaartje
Hoewel sensoren kunnen helpen een proces te verbeteren, vinden veel bedrijven het prijskaartje dat aan de sensoren hangt wel erg hoog. Schalken: ‘Wij werken met klanten die gewend zijn om voor ontwikkelingen te betalen. Maar een sensor mag eigenlijk niks kosten. Wat ik zelf heel gek vind, want uiteindelijk kan deze sensor bijvoorbeeld ongeplande productiestops voorkomen, waarvan de kosten niet zijn te overzien.’
Het is ook een probleem waar AE Sensors tegenaan loopt. Edelman: ‘Bedrijven vinden vaak dat als ze investeren ze de uitgave moeten terugverdienen. Dat je iets terugverdient is makkelijk te zien als je een nieuwe machine koopt die twee keer zoveel kan produceren.’ Maar bij een sensor is dat wat lastiger te zien.
Volgens Edelman komt daar ook nog eens bij dat vaak financiële en niet technische medewerkers een beslissing nemen om sensoren aan te schaffen. ‘Wij hebben sensoren van een paar euro, maar ook van 150.000 euro, dat is dan een heel systeem. Vaak worden appels met peren vergeleken. Dan zegt iemand bijvoorbeeld dat hij thuis een weegschaal heeft staan van een paar euro die het ook doet. Maar pas die maar eens toe in de omgeving waar je werkt.’

‘Er komen steeds meer innovaties waardoor je de batterij minder snel hoeft te vervangen.’
Video
Share

Your name

Your e-mail

Name receiver

E-mail address receiver

Your message

Send

Share

E-mail

Facebook

Twitter

Google+

LinkedIn

Sign up

Sign up